透明ガエル「スケルピョン」の作製と利用

概要

研究内容
私たちは、両生類研究施設で飼育・継代維持されている色彩突然変異(ブラックアイとグレーアイ)を用いて、これらの両方の遺伝子座でホモ接合となる交配によって、皮膚が透明で内臓が透視できる「透明ガエル」を作製し、「スケルピョン」と名付けた。

研究の背景について
カエルは幼生期も成体期も、その皮膚は色素細胞で覆われているため、外部から内臓を観察することは容易ではない。解剖せずに内臓を観察できる実験動物の開発が望まれていた。本研究では、生きている成体で外部から内臓を透視できる透明ガエルを提供する。


研究成果について
「スケルピョン」は体壁が透明で、幼生期から成体期にいたるすべての段階で、内臓を外から透視できる。解剖する必要がないため、同一個体の内臓を繰り返し一生にわたって観察できる。たとえば、内臓の成長や成熟、老化の過程、癌などの発生や進行の過程、およびそれらの病気の治療法などの研究に利用可能である。たとえば、化学物質の肝臓や骨などへの影響を、簡便かつ低コストで、解剖することなく生きたままで観察でき、さらに毒性影響の程度を経時的に観察評価できる。

産業界へのアピール

「スケルピョン」は解剖する必要がないため、同一個体の内臓を繰り返し一生にわたって観察できる。内臓の成長、老化の過程、癌などの発生や進行過程を調べるのに有用である。「スケルピョン」は交配だけで作製できるため、従来のトランスジェニックガエルに比べて、取り扱いがきわめて容易である。


備考

特願2006-203987「透明ガエルおよびその作製方法」

http://home.hiroshima-u.ac.jp/~amphibia/sumida/
お問合せ:
広島大学 産学・地域連携センター (techrd@hiroshima-u.ac.jp)
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